Supervolcán de Yellowstone - La bomba dentro

Ansiosos turistas recorren entusiasmados el Parque Nacional de Yellowstone, muchos de ellos totalmente desprevenidos de lo que están pisando: un supervolcán. Es el principal Parque Nacional de Estados Unidos, abarcando los estados de Wyoming, Montana y Idaho. Los chorros y silbidos de los geysers, burbujeantes fuentes de aguas termales, lagos de lava, volcanes de barro, cuencas de sulfuro y el Gran Cañón de Yellowstone con sus cascadas, son las principales atracciones turísticas, además de búfalos que circulan plácidamente (sueltos) así como alces, ciervos, antílopes, coyotes, águilas, lobos y peligrosos osos ladrones que pueden abrir un automóvil. En invierno se mezclan dos paisajes distintos: Nieve y fuentes de aguas termales.Hay más geiseres en el Parque Nacional Yellowstone que en todos los demás sitios juntos. Es necesario un automóvil para poder recorrer todo el parque nacional. El super volcán de Yellowstone es tan grande que no puede verse a simple vista ni abarcarse con una cámara de fotos.


El Yellowstone Volcano Observatory (YVO) se encarga de monitorear la acción volcánica aunque cabe señalar que no sirve de mucho saber que va a hacer erupción porque no hay muchos lugares a dónde escapar cuando un supervolcán hace erupción. Según sus reportes diarios, durante el mes de abril de 2007 se produjeron 53 terremotos en el área de Yellowstone. La mayor de estas sacudidas tuvo una magnitud de 2.1 el día 22, lo cual significa una relativa tranquilidad. En los últimos 2 millones de años se dieron 3 super erupciones volcánicas las cuales crearon este paisaje tan extraño, hace 2,1 millones, 1,3 millones y 640 mil años atrás. La erupción de la Cordillera Huckleberry de hace 2,1 millones de años, lanzó a la atmósfera más de 2.500 kilómetros cúbicos de materia (lo suficiente como para cubrir el estado de Texas bajo tres metros de restos). No es por ser fatalistas sino más bien recordar esa frase popular que dice "hoy estamos, mañana no sabemos". Muchos vigilan el espacio para estar alertas sobre el posible impacto de un asteroide y sin embargo la bomba pued estar bajo nuestros pies. Es una bomba dentro de nuestro planeta mismo. Los científicos dicen que es improbable que se produzca una erupción de gran magnitud en el futuro cercano. Tal vez sea una más de tantas inquietudes apocalípticas del ser humano. Por un lado, la BBC y Discovery Channel hace su negocio recurriendo al sensacionalismo, invirtiendo unos 5,5 millones de dólares para mostrar escenas catastróficas simuladas, en las que el supervolcán de Yellowstone entra violentamente en erupción, enviando hacia la atmósfera enormes cantidades de escombros y creando columnas de ceniza y rocas que viajan a cientos de kilómetros por hora.


Suena fatídico y exagerado, sí, pero eso no significa de que no pueda pasar ahora mismo.Puede leerse este artículo ( http://www.astroseti.org/vernew.php?codigo=1296 ) en donde el científico Jake Lowenstern encargado del Observatorio del Volcán de Yellowstone desacredita todo el sensacionalismo en torno a este supervolcán. El interés de los medios y el público por esta zona volcánica se despertó después de dos acontecimientos. Ondas superficiales causadas por el terremoto de magnitud 7,9 en Denali, Alaska, generaron pequeños temblores dentro del parque nacional de Yellowstone, a unos 3100 kilómetros del epicentro. Luego el géiser de Steamboat (Buque de Vapor), el mayor y más impredecible de los géiseres de Yellowstone, entró en erupción en marzo de 2003 y después nuevamente en abril y en octubre. Un nuevo y vigoroso chorro de vapor de 75 metros surgió a la vista de la carretera Norris-Mammoth. Paralelamente la USGS (Inspección Geológica de los EE.UU. United States Geological Survey) estaba realizando un nuevo cartografiado de las características termales del suelo del Lago Yellowstone que resultó en una cascada de artículos sobre el potencial de Yellowstone para las explosiones hidrotermales, sucesos en los que el agua subterránea geotermal se convierte en vapor, lanzando rocas a considerables distancias y formando cráteres. Luego, por internet se expandieron rumores infundados sobre una posible erupción inminente.Es más factible que nos autodestruyamos con guerras y calentamiento global antes de que este volcán haga erupción. ¿Qué es un supervolcán? Según precisa el sitio web del Observatorio del Volcán de Yellowstone del USGS:El término “supervolcán” implica una erupción de magnitud 8 en el Índice de Explosividad Volcánica, lo que significa que son expulsados más de 1000 kilómetros cúbicos de magma (roca parcialmente fundida). El suceso de este tipo más reciente en la historia de la Tierra ocurrió hace 74000 años en la Caldera de Toba en Sumatra, Indonesia. Entre los ejemplos de volcanes que han producido erupciones muy voluminosas y que han formado grandes calderas en los pasados dos millones de años se cuentan Yellowstone, Long Valley en la California Oriental, Toba en Indonesia y Taupo en Nueva Zelanda. Entre otros supervolcanes se podría incluir a los grandes volcanes de caldera de Japón, Indonesia y Sud América. Fuente: www.yopiensoque.com
-Documental - Ciencia al desnudo - Los super volcanes (parte 1) (parte2) (parte3) (parte4) (parte5) (parte6)
-Sitio oficial del Parque Nacional de Yellowstone
-Verdad y ficción: el supervolcán de Yellowstone
-http://es.youtube.com/watch?v=VR1bg_Yf0T4

1 comentario:

David dijo...

Muy interesante esto del volcán, de momento lo que más me ha gustado... De todas formas, por mucho volcán y mucha historia, he visto ya antes fotos del lugar y me iría ahora mismito para allá a pegarme unas buenas vacaciones...